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【英语】当我们在谈英文学习时我们在谈些什么

2015-01-10 魏剑峰 经济学人赏析 

前几天跟一位做口译的朋友聊起英文学习的话题,他问我这几年学英语最大的感想是什么。我想了想,跟他说“大概是从学英语到用英语的转变吧”。从小学初中到高中,英语学习都与考试挂钩,即使好不容易到了大学,很多人学英语的目的仍然只是转变为过四六级,专四专八托福雅思。英语被赋予了太多考试的符号。一直在学英语,却从来没用过它。我始终相信,学习任何一门语言的目的都是为了更好地沟通,不管是与自己,他人抑或是整个世界。英语应该是一个发现更大世界的窗口,而不是仅仅是作为求职升学的敲门砖。不要把你的英语束之高阁,要尝试着去使用它。在使用英语的过程中学英语,在学英语的过程中发现语言之美。 

Language was invented for one reason ,boys--to woo women (学英语不能用来把妹还学它作甚)英语学习中不应该只有考试做题背单词听VOA和BBC(其实VOA和BBC并不适合每个英语学习者)--技术进步带来了更多高效学习语言的工具,如果能够有效利用这些工具,我们的英文学习将会更加高效和有趣。今天我们就来聊一聊关于“用英语”的一些事以及,如何利用一些工具加速你的英文学习。  

28年前,中国向世界发出的一封电子邮件为” Across the Great Wall we can reach every corner in the world” ,在今天看来几乎一语成谶:长城尤在,谷歌不通,但这仍然阻止不了信息的自由流动。只要愿意,墙里墙外,你能够找到无数与世界沟通获取信息的窗口。比如说Quora.  
Quora

 
Quora 是国外的一个知识问答型网站,国内的知乎最早其实就是借鉴了Quora的模式。Quora上聚集了来自世界各地的用户,其中不乏技术大牛,行业精英。网站上面无论是内容还是贡献者都非常有趣,很多答案让人脑洞大开,每次刷Quora总能让你发现一些新的东西。使用Quora最好的方法并不是把它当成另外一个微博或者新闻客户端,而是参与。尝试着在上面分享你自己的观点,加入到话题的讨论中,不要当一个旁观者。分享知识是一种美德,不管是用什么语言。在查找资料斟酌词句用心发布每一次答案的过程中,你的语言表达与应用能力也会不断提升。目前Quora(www.quora.com)在国内可以访问,也有对应的移动端应用,。把刷知乎换成刷Quora,相信你会有新的收获。  
 

TED

TED 是”technology, entertainment, design” 的缩写,其愿景是“用思想改变世界”。TED演讲短小而精悍,每个演讲都控制在20分钟以内,用组织者的话来说是” Long enough to be serious and short enough to hold people's attention”. 尽管有批评者评论说TED提供的是“快餐型知识”,但不可否认的是TED上简洁凝练的演讲确实给观众带来了不同的视角与思考。我们可以访问TED的官网www.ted.com 查看下载所有演讲视频。目前移动端也有对应的应用,官方app还带有字幕。  

Podcast

提起练听力很多人可能只想到了VOA和BBC,但除了这两者之外其实还有更多优秀的听力材料,比如说Podcast. Podcast是指一系列的音频或视频文件。它会每隔一段时间发布一期新节目,我们可以像收听广播或者收看电视节目一样,来收听或收看Podcast。而与广播或电视不同的是,Podcast是可以订阅的,我们订阅了这个Podcast,就可以通过网络下载,收听或收看该Podcast提供的最新或往期节目。Podcast的内容包括谈话节目、体育报道、有声书、音乐DJ、新闻、旅行见闻等,内容各种各样。Podcast中,有很多是专门从事语言教育的节目,有英语、法语、日语、西班牙语、俄语、韩语、意大利语、阿拉伯语等很多语种。这些节目有个人制作的,也有专门从事语言教育的机构制作的。通过这些Podcast来学习语言是一个创造语言环境的好方法。我们可以通过软件订阅Podcast学习,也可以下载网站下载往期节目添加到电脑或手机上。推荐几个优秀的英语学习Podcast: ESLPod、EnglishPod、BBC-Talk about English、BBC-6 Minute English、Just Vocabulary、Grammar Girl for Better Writing、Business English Pod. Podcast节目广泛,就像电视节目一样,总会听不过来。我们可以挑选一两个适合自己的Podcast,进行精听。每期节目多听几遍,再配合一下文本学习,这样的学习效果比泛听要好。

 

Vocabulary.com

 

Vocabulary.com是一个很好用的单词学习应用。它有网站(www.vocabulary.com)以及对应的app,这款应用最大的特点是例句库特别强大,又新又全,每个单词都配有大量例句。所选例句全部来自英美主流网站及报刊,很多单词还配有词源解释。比如下面这个单词

 
 

相信我,它比有道和金山好多了。

经济学人Espresso

经济学人想必在这里不用过多介绍了,今天要推荐的是经济学人推出的一款移动端应用--The Economist Espresso. 名称后缀的「Espresso」是一个很好的诠释 —— 身为一款应用,The Economist Espresso 却更像是一个新闻晨报,在每个工作日的早晨为你推荐 5 篇精华文章(非付费订阅用户只能阅读一篇),试图成为和清晨的浓缩咖啡一样重要的存在。Espresso上的精华文章写得简洁有力,信息量大,可读性非常强,非常推荐。可访问经济学人官网 www.economist.com 查看详细信息

 

英文有声书(Audiobook) 

有声书的概念大家应该都有所了解,它主要是指以音频格式记录的书籍作品等。很多英文经典名著和畅销书相应推出了有声书版本,比如 Inferno The Kite Runner ,Hunger Games 等。经济学人每期的word-for-word 音频也属于有声书的一种。不同于单调的机器朗读,英文有声书的朗读者大都是专业的播音员或者演员出身,声线优美,朗读时的表现力很强,很多小说在朗读者的演绎下增色不少。下面是 The Horse Whisperer(马语者) 的有声书朗读节选,大家可以感受一下

 

值得一提的是,卷福(Benedict Cumberbatch)也是一名有声书朗读者,有兴趣的同学可以找一下他的作品听听看。

一般来说有声书有社科类和文学类两种,可以选择自己感兴趣的题材进行泛听。更多的有声书可以在亚马逊旗下网站: www.audible.com 试听和购买。

 
Kindle

可以用一句话来形容kindle:这是一款能提升你幸福感的产品,这也是一个英语学习神器。如果你觉得平时阅读英文原版书有困难的话,去试一试kindle吧。不多说,上几张图

 

积累词汇最好的方法是通过阅读,但如何有效收集整理阅读中遇到的生词并建立合理的复习机制并不是一件简单的事情。kindle的出现为这个问题提供了一个思路。它具有划词查询功能,在阅读中碰到任何生词用指尖一点便可以实现查询,你可以自行下载设置调用的词典。查过的生词会自动保持在生词本当中,这也为日后的复习带来了极大的方便。Kindle配合上一款叫kindle mate的软件后可以在PC端将生词本和笔记导出,使之更加便于管理。通过kindle读原版书积累词汇是一种非常靠谱的方法。之前比起iPad,kindle最大的特点和优势是:简单。没有绚丽的画面以及各种奇奇怪怪的功能,这只是一款简单而专注的阅读器。在信息泛滥的时代要做到专注阅读越来越成为一件奢侈的事情,在功能上做减法的kindle至少能让你找回一些专注阅读的乐趣。曾经有人感慨说自从用了kindle之后无论是中文还是英文的阅读量都翻了好几番。中国区的亚马逊kindle商店在2014年也引进了很多原版书,大大丰富了阅读资源库。如果你喜欢英语喜欢阅读的话,你不会错过它的。You are what you read.

Mdict

Mdict是一款跨平台的开放的电子辞典平台,软件本身并不提供辞典数据,而是使用用户自己制作的辞典数据。Mdict最大的特色是可以同时加载多本词典,实现多词典查询,这一点对于加深对单词的理解非常有用。网上有大量用户转换制作的词典可供下载,包括各类英汉词典,英英词典,百科等,也可以自己制作词库。跟Mdict类似的产品还有深蓝词典,灵格斯词典,欧路词典等。推荐使用这些软件加载英英词典使用。

 

常见的ESL英英词典有《柯林斯词典》,《麦克米伦词典》,《韦氏词典》,《剑桥英英词典》以及《牛津词典》等。英语中的小词搭配变换无穷,一个最简单的”run”可能就有上百种搭配用法,没事多翻翻英英词典看看这些常用单词的解释,相信你会有意外收获。也许下次你碰到 像“The first time when I saw her being meek that she might attain height.” 这样的句子时就能反应出其中"That"不同寻常的用法了( 出自纪伯伦的诗作Seven Times I Have Despised My Soul, that在这里有”so that”之意)  

除了上面提到的这些工具之外,还要善于利用搜索,用好Google 和 Wikipedia(谷歌在搜索方面做得真的比百度好太多)。工具在于精而不在多,将任何一种工具用到极致都能带来巨大的收益。如果你有好的学习材料/应用推荐,欢迎在后台留言。如果你觉得这篇文章有用,请分享给更多的人,感谢!  
 


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